ЗАДАТЬ ПЕРЦУ

ЗАДАТЬ ПЕРЦУ

Ранним осенним утром 1532 года испанские  конкистадоры решили дать бой краснокожим дикарям, как они называли коренных жителей  Нового Света. Испанцы надеялись быстро расправиться с индейцами и установить, наконец, свое полное господство в этом диком районе, где многоводная и бурная Ориноко щедро сбрасывает в Атлантический океан свои мутные воды. Прошло уже добрых сорок лет с тех пор, как Колумб открыл эти богатые, не  тронутые никем заокеанские земли. А его земляки, испанские завоеватели, все еще не чувствовали себя хозяевами. И вот решающая битва. За несколько минут до начала испанской атаки индейцы  неожиданно вышли  из засады и выстроились в кольцо.  Впереди цепи шли почти безоружные   юноши. На вытянутых руках они несли железные жаровни, наполненные  тлеющими углями. Когда до испанцев оставалось не более сотни шагов, индейское войско вдруг остановилось. Только юноши сделали еще несколько шагов по направлению к испанским солдатам и стали горстями доставать из мешочков какой-то порошок и сыпать его на тлеющие угли. Над жаровнями тотчас же взвились тонкие струйки белого дыма. Едва заметный ветерок  понес этот дым в  сторону испанцев. Дым становился  гуще,  и его белые облака заползали в нос и рот.  Испанцы начали задыхаться. «Облако смерти, облако смерти», - кричали они, разбегаясь в панике. Так европейцы узнали о горьком перце, после того как индейцы задали перцу испанским конкистадорам.